国家命名的四种规则

浏览次数:801发布时间:2020-06-26 15:44:03文章分类: Q素生活

国家命名的四种规则

  国家的名字让领导者在演讲凝聚民心,公民用它製造口号在社群媒体寻求支持,或是在抗议活动呼吁团结。但就像人的名字一样,国家的名字从来不是民主产生,也不是依照国民意愿命名,它们通常是继承而来或由少数人制定,而且很少用人们喜欢的特质命名(例如自由、力量或正义),反而还有点荒谬。

  数位新闻网站Quartz的团队对世界各国名称进行分析,发现大多数国家名称可分成四种类型:部落或族群名字、地貌、地理方位和重要人物。

  Quartz团队翻阅约翰‧埃弗里特-希思(John Everett-Heath)编纂的《牛津世界地名简明词典》(Oxford Concise Dictionary of World Place-Names)查找各国名称由来,不够详尽的部分则交叉参考起源故事与国名原文。如果是以现有地名命名(例如查德以查德湖命名,阿尔及利亚以首都阿尔及尔命名)的国家,团队也尽可能寻找原文含义。

  值得一提的是国家名称的由来通常很模糊,所以很难做出精确解释,有些有趣或吸引人的起源故事往往也很牵强。埃弗里特-希思寄给Quartz团队的信中写道:「要特别提防民间词源的相似性。神话和传说确实有趣,但很少具有参考价值。」

国家命名的四种规则

  类型一:部落、古王国、族群

  这是目前全世界最多的国名类型,三分之一的国名是以某个古老部落或族群命名:法国以法兰克人命名;义大利以维塔利部落命名;瑞士以施维茨人命名;越南的意思是南方的越人。在上个世纪,许多国家也以这种命名方式回归古老身份:1957年,黄金海岸独立脱离英国殖民统治,将国名改为十三世纪终结的旧帝国名「迦纳」。

  少部分国家的名字则描述了人民的特质:1984年,旧名上伏塔的西非国家改国名为布吉纳法索,意思是「诚实者之地」或「清廉者之地」。几内亚的国名系列(几内亚比索、巴布亚纽几内亚、赤道几内亚)可能源自于图瓦雷克语中的「黑人」(aginaw)之意,葡萄牙人在十五世纪用这个词来代称整个西非地区。

  位于大洋洲的巴布亚纽几内亚是针对美拉尼西亚原住民的描述:「巴布亚」的意思是「捲曲的头髮」,会被冠上几内亚是因为西班牙探险家伊尼戈‧奥尔蒂斯‧德‧雷特兹(Ynigo Ortiz de Retes)在1546年抵达此地后,描述当地人看起来像是非洲的几内亚人(因为他们也拥有深色皮肤)。

国家命名的四种规则

  类型二:特殊地貌

  全世界约有四分之一的国名是以该国的特殊地貌命名。以首都阿尔及尔命名的阿尔及利亚在阿拉伯语意思为「群岛」,指的是城市海湾的四座岛屿,这四座岛屿后来随着开发逐渐与大陆连为一体。蒙特内哥罗的原文意思为「黑色的山」,指的是该国西南方的洛夫琴山(Lovćen)。冰岛就是字面上的意思,但原因并不是因为这里很冷。埃弗里特-希思在字典写道:「据说,西元九世纪第一批挪威移民者把冰岛的「is」改为「ice」,目的是希望打消侵略者入侵的念头。这个地方的每年温度实际上相对温和(因为墨西哥湾暖流的关係),它比其他高纬度国家还温暖得多。」

  还有一些是殖民者以当地特色所命名,但或许是因为透过外国人的眼睛看见,它们不一定符合真实的情况。目前仍不清楚是哪个探险家为哥斯大黎加(意思是富裕的海岸)命名,有个说法认为是哥伦布看到当地原住民佩戴金饰后以此命名,但他并不知道这些黄金是进口而来。西班牙人为宏都拉斯命名,意思是「深度」或「深水」。西班牙人还命名了巴贝多,意思是「很多鬍鬚的地方」,据说是因为在当地发现很多长满气根的大榕树(学名为ficus citrifolia)。

  塞拉里昂被葡萄牙人称为「狮子山」,可能是指首都自由城山上的雷声,而不是真正的狮子。新加坡的意思是「狮城」,狮头也是该国的象徵,但新加坡从来没有野生狮子。根据传说,苏门答腊王子圣尼罗郁多摩(Sang Nila Utama)在新加坡打猎遇到他以为是狮子的动物,狮子在马来语中为「singa」,于是就把这座岛屿命名为「Singa Pura」。

国家命名的四种规则

  类型三:地理方位

  大约有25个国家以地理方位命名。中国意为「中央王国」,日本意为「太阳升起的地方」,由于日本的相对位置在中国东边,因此他们认为这里是日出的地方。挪威的意思是「北方的道路」。

  东帝汶的意思是「东边、东边」。根据埃弗里特-希思的说法,「timur」(马来语,意为东方)指的是东帝汶位处爪哇岛与苏门答腊岛的东部,「leste」则为葡萄牙语的东方。澳大利亚的意思是「南方」,根据古希腊人提出的「未知的南方大陆」(Terra Australis Incognita)理论而命名。

  类型四:重要人物(大多为男性)

  根据统计,大约有25个国家是以重要人物的名字命名,但几乎都是男性名字,只有圣露西亚例外。有些名字很好猜:菲律宾以十六世纪西班牙国王菲力浦二世的名字命名;玻利维亚以委内瑞拉革命家西蒙‧玻利瓦(Simón Bolívar)命名;以色列是《圣经》里雅各的另一个名字;模里西斯以十六世纪荷兰执政官拿骚的莫里斯(Maurice of Nassau)命名;史瓦帝尼以史瓦济人命名。

  索罗门群岛也属于这个类别,不过方式比较隐晦:西班牙探险家阿尔瓦罗‧德‧门达那‧德‧内拉(Alvaro de Mendana de Neira)于1568年抵达这些岛屿,结果不知哪来的谣言以讹传讹说他在这里发现黄金,于是这些岛屿便以《圣经》智慧富有的所罗门王命名(圣经记载所罗门王从俄斐运了大量黄金,但俄斐的具体位置至今未能确定)。然而,根据多数文献纪录显示,门达那并没有发现黄金。

  美洲以义大利探险家亚美利哥‧维斯普奇(Amerigo Vespucci)的名字命名。正因为维斯普奇在15世纪末的考察,才让欧洲人知道他们之前发现的这块大陆不是亚洲,而是新的大陆。1507年,德国製图家马丁‧瓦尔德西姆勒(Martin Waldseemuller)提议将这块大陆(当时仅指南美洲)「以发现者亚美利哥命名为……亚美利哥的土地,或简称美洲。」

  哥伦布似乎在所有地方留下了自己的记号,他用自己喜爱的圣徒名字命名了圣克里斯多福及尼维斯、圣露西亚、圣文森及格瑞那丁、安地卡及巴布达、千里达及托巴哥。托巴哥源自加勒比语的「tavaco」,意指加勒比人抽烟所使用的烟斗,据传哥伦布认为它很美妙。埃弗里特-希思在字典写道:「哥伦布在1498年发现这座岛屿并命名。哥伦布对当地人的习惯印象深刻,他们将烟草塞进管中点燃,相信其具有药用价值。」此外,哥伦比亚虽然是用哥伦布的名字命名,但并不是哥伦布所取,他也从未踏上这个国家。

国家命名的四种规则

  未知或其他国名起源

  大约还有20个国家的名字起源具有争议或无从考据:马尔他可能是「避难所」或「蜜蜂」的意思。尼泊尔的名字有很多说法,但没有一个标準答案,它可能是「新时代的开始」、「中心国度」、「圣地」或「羊毛之家」的意思。叙利亚和帛琉等少部分国家的名字由来至今仍不清楚。

  还有一些国家名字不属上述类别,它们的由来通常很诗情画意:赖比瑞亚的意思为「自由之地」;位于东非外海的岛国「葛摩」以阿拉伯语「al qamar」命名,意思为「月亮」;墨西哥的国名据说也起源于月亮,西班牙人将阿兹提克城简写为「Metztlixihtlico」,意思是「月亮的肚脐」。不丹可能全世界最酷的国名,原文写作「Druk Yul」意思是「雷龙之地」。

参考报导:Quartz